31 de octubre de 2009

Nuevo Terópodo Descrito

Hola, en primer lugar.

Me complace traerles esta noticia sobre una nueva especie de terópodo recientemente descrita. Un carnívoro relacionado con el famoso Allosaurio, al cual han llamado Australovenator wintonensis. Sus restos fueron descubiertos a mediados de 2006 en Australia y hace poco en 2009, el Dr. Scott Hocknull lo describió y lo nombró, como el “Cazador del Sur” (significado de su nombre). El espécimen completo podría medir hasta 6 metros de largo y 2 de alto. Sin embargo, sólo una pequeña parte del esqueleto ha sido encontrada. Los fósiles sólo consisten en unas tres costillas, una pata trasera casi completa y de la otra, sólo la tibia, la parte inferior de los brazos, la parte delantera de la mandíbula inferior y varios fragmentos de garras. Aún así, es el terópodo más completo que se haya descubierto en Australia y el material fósil es suficiente para revelarnos a un eficiente cazador con brazos largos, garras afiladas y dientes finos y curvos. El Dr. Hocknull indica que este animal de constitución ligera pudo haber pesado aproximadamente 50 kilogramos, haciéndolo un animal liviano con relación a su tamaño, lo que quizá le pudo haber permitido alcanzar velocidades considerables mientras corría. Debido a que se trata de un hallazgo reciente, el Australovenator aún no ha sido completamente clasificado pero se piensa que pudo haber pertenecido a la misma familia del Neovenator, el Fukuiraptor y el Afrovenator. Sin embargo, sus restos demuestran claramente que se trata de un allosauroide primitivo que vivió a mediados del Cretáceo, desde hace unos 98 a 95 millones de años A.C.

He aquí una imagen con los restos encontrados comparados con la posible aparencia física del Australovenator y con el tamaño promedio de un un ser humano:



Y ¿cómo no? Aquí está la reconstrucción:

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